Penguasa Trump Mencoba ' Melumpuhkan' Simpulan COVID-19 CDC, Panel Rumah Mengutarakan

WASHINGTON (AP) – Pejabat politik pemerintahan Trump mencoba memblokir ataupun mengubah lebih dari selusin masukan pemerintah yang merinci temuan ilmiah tentang penyebaran virus corona, cakap panel DPR yang menyelidiki perkiraan gangguan tersebut, Senin.

Rep. James Clyburn, DS. C., mengatakan pemeriksa subkomite virus korona telah menjumpai bukti " kampanye tekanan politik" untuk " menggertak" para ahli di Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit dalam apa yang kira-kira merupakan upaya untuk " melumpuhkan bangsa. respons virus corona dalam upaya yang salah arah buat mencapai kekebalan kawanan. "

Kekebalan kelompok adalah kependekan dari suatu teori – yang ditolak sebab sebagian besar ahli kesehatan kelompok – bahwa masyarakat dapat terlindungi dengan baik dengan membiarkan orang yang lebih muda terinfeksi serta mengembangkan kekebalan alami sampai vaksin tersedia secara luas.

Menuduh Penulis Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan Alex Azar dan Direktur CDC Dr. Robert Redfield menghalangi penyelidikannya, Clyburn mengeluarkan surat panggilan pengadilan buat memaksa mereka menyerahkan banyak sertifikat dan email pada 30 Desember.

Dalam sebuah pernyataan, HHS menanggapi bahwa tidak ada campur tangan politik, menambahkan: " Sementara administrasi berfokus pada suntikan vaksinasi, subkomite berfokus pada suntikan murah untuk menjadi berita utama dan memutar rakyat Amerika. "

Temuan pati komite dirinci dalam surat setebal 20 halaman kepada Azar serta Redfield yang berpusat pada kegiatan dua orang yang ditunjuk secara politik pada awal tahun itu di HHS. Pelaku politik New York dan loyalis Trump Michael Caputo dilantik sebagai juru kata utama departemen selama periode ketegangan tinggi antara pejabat Gedung Putih dan Azar. Caputo membawa peneliti kesehatan Paul Alexander bersamanya sebagai penasihat. Kedua pria tersebut telah meninggalkan agensi.

Tetapi selama berbulan-bulan, surat itu menuduh, mereka melampiaskan kampanye untuk memblokir atau mengubah artikel tentang pandemi COVID-19 pada publikasi CDC yang disebut Laporan Mingguan Morbiditas dan Mortalitas, ataupun MMWR, yang diikuti oleh komunitas kesehatan masyarakat.

Presiden Donald Trump melewati Dr. Robert Redfield, direktur Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, dalam pertemuan singkat

Presiden Donald Trump melewati Dr. Robert Redfield, direktur Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, selama pengarahan tentang virus corona dalam file foto 22 April ini. (Foto AP / Alex Brandon, File)

Secara Alexander mengirimkan email internal, pemeriksa mengatakan kampanye tersebut:

– Mencari jalan untuk memblokir atau mengubah lebih dari selusin artikel MMWR, terkadang berhasil mendapatkan perubahan pada etiket draf dan di lain periode menunda publikasi karena argumen privat berkecamuk.

– Artikel yang benar menantang yang merinci temuan keilmuan tentang penyebaran COVID-19 di antara anak-anak. Ini terjadi pada era Presiden Donald Trump dengan jelas mendesak agar kembali ke sekolah tatap muka pada musim mati. Itu termasuk laporan tentang wabah di kamp musim panas, data tingkat rawat inap di kurun anak-anak, dan temuan tentang iklim berbahaya yang disebut " sindrom multi-inflamasi, " yang menimpa kaum anak yang sakit akibat virus corona.

– Menyerang draf tulisan MMWR yang menunjukkan lonjakan keterangan untuk hydroxychloroquine, obat anti-malaria dengan dianut Trump sejak awal sebagai " pengubah permainan" hanya buat akhirnya mempelajarinya bisa lebih berbahaya daripada kebaikan. HHS bahkan melangkah lebih jauh dengan menyusun sebuah op-ed yang membantah artikel CDC, meskipun tidak pernah diterbitkan. Op-ed menuduh penulis MMWR mencoba menjelma berita utama, menyebut mereka " aib untuk layanan publik. "

Sementara beberapa pejabat karir HHS tampaknya mencoba meredakan kritik Alexander dengan membuat perubahan kata-kata ataupun berita utama artikel MMWR, setidaknya satu menghadapi taktik tekanan.

Bill Hall, juru bicara karir superior, menulis kepada Caputo dan Alexander untuk menjelaskan bahwa publikasi CDC mirip dengan jurnal ilmiah peer-review dan bahwa HHS secara historis telah menghormati independensinya. Kantor perkara publik HHS yang pernah dipimpin Caputo " bukanlah kantor rencana sains atau medis, " tulis Hall. " Sebagai masalah kecendekiaan jangka panjang, kami tidak terlibat dalam pembersihan artikel ilmiah, sebab arena tersebut harus tetap menjadi proses independen. "

Pernyataan HHS mengatakan email Alexander " sama sekali tidak membentuk kebijakan ataupun strategi departemen".

Clyburn menjelaskan kalau dia mengambil langkah mengeluarkan panggilan pengadilan sebagian karena penyelidikannya telah menemukan bukti yang menunjukkan cara untuk menghancurkan catatan. Permintaan material oleh Kongres meningkatkan taruhan lembaga bagi siapa pun yang membuktikan menghancurkan atau menyembunyikan material.

Dr. Charlotte Kent, kepala publikasi ilmiah CDC, sebelumnya mengatakan kepada pemeriksa komite bahwa dia diperintahkan untuk menghapus email dari Alexander dengan menyerang artikel MMWR tentang transmisi virus corona di antara anak-anak. Kent mengatakan dia yakin order itu datang dari Redfield. Itu dikirimkan kepadanya melalui pejabat lain.

Redfield menanggapi pada saat itu bahwa dia telah memberi tahu staf CDC untuk mengabaikan email Alexander, dan bahwa dia berkomitmen penuh untuk menjaga independensi laporan kesehatan MMWR.

HHS mengatakan hari Senin bahwa email Kent " tidak pernah dihapus – diarsipkan".